Histoire de Portland

Benson BubblersLes fontaines emblématiques « Benson barboteur » de Portland ont été introduits en 1912.

De merveilles naturelle habitée par des indigènes à un concentrateur de la construction navale animé , l’histoire de Portland a conduit la ville à un avenir durable.

Certains historiens estiment que l’histoire de Portland commence en 1805 par la découverte de la région par Meriwether Lewis et William Clark, ils ne tiennent pas compte de la richesse des récits oraux des Indiens d’Amérique, qui occupaient le Pacifique nord-ouest bien avant l’arrivée des colons. La tribu des Chinooks vivait de la pêche, de l’apiculture et du commerce. De nombreux monuments de Portland (comme la Willamette et les Chutes de Multnomah) doivent leur nom aux premiers habitants de la région.

Mais lorsque les colons sont arrivés en Orégon et ont fait de Portland leur territoire, ils ont commencé à donner leurs propres noms aux différentes zones de la région. L’un d’entre eux est resté : « Stumptown » est l’un des premiers noms donnés à la ville, en raison des arbres abattus qui jonchaient le sol de la ville, qui était dans une phase de rapide développement. Cette ville entourée de vastes forêts a développé une industrie du bois qui est vite devenue florissante en abattant les vieux arbres. Les pionniers et les aventuriers arrivaient en masse en provenance de la côte est, et deux d’entre eux (le marchand du Maine Francis Pettygrove et l’avocat du Massachusetts Asa Lovejoy) ont joué à pile ou face pour choisir le nom de la ville. Ils avaient le choix entre leurs deux villes natales : Portland et Boston. La pièce de monnaie qui a servi aux deux hommes est connue sous le nom de « Portland Penny ». Elle est aujourd’hui encore exposée au Musée d’histoire de l’Orégon.

Situé sur la Willamette (tout près du fleuve Columbia et de l’océan Pacifique), Portland a vite mérité son nom de port de commerce, mais c’est également devenu un lieu de dépravation pour les marins qui cédaient à l’alcool et aux autres vices du centre-ville de l’époque (qui est aujourd’hui le Chinatown de la vieille ville). Parfois, certains de ces travailleurs se faisaient même enlever. Ils étaient emmenés de force pour être vendus à des capitaines de navires, qui cherchaient des hommes pour leurs bateaux en provenance d’Asie.

Comme dans la plupart des villes du pays, la deuxième guerre mondiale a eu une incidence sur les activités portuaires de Portland, avec l’installation de l’énergie hydroélectrique dans la région, ainsi que les chantiers navals qui contribuaient alors à l’effort de guerre. L’industrie de Portland a vraiment démarré quand les ports de la région se sont mis à construire des cargos pour la Grande-Bretagne. Elle s’est développée suite aux bombardements de Pearl Harbor, et grâce à la construction pour les États-Unis de bateaux qui escortent les porte-avions. Au cours de cette période, de nouveaux habitants se sont installés dans la région, et les banlieues se sont développées pour les loger. La ville avait moins de 100 ans, et comptait soudainement 360 000 habitants.

Alors que la structure originale du centre-ville, avec ses petits pâtés de maisons, avait été bien réfléchie, il fallait qu’elle puisse soutenir la croissance de la région en conservant sa beauté naturelle. Il a donc fallu repenser totalement ce système. Ainsi, en 1974, la ville a dévié l’une des principales autoroutes, qui avait séparé la ville des berges du fleuve. À la place, Portland a créé un parc public sur 12 hectares, le Waterfront Park. Ensuite, à la fin des années 1970, Portland a délimité une frontière de croissance urbaine. Cette limite imaginaire restreint le développement, l’expansion urbaine en favorisant les espaces verts autour de la ville. Même si Portland ne pourra pas refaire l’histoire, refaire pousser les vieux arbres ou supprimer la pollution causée par sa croissance rapide, ces gestes écologiques ont pour but d’inverser la tendance et de garantir l’avenir de la ville et de ses habitants.

×